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Recursos para gamejams

En preparación de la Global Game Jam de 2018, elaboré para Twitter una lista de recursos para gamejams que fue muy compartida. Mucha gente me ha animado a extender y hacer más fácil la consulta de ésta lista y de ese esfuerzo ha nacido este post, que busca almacenar y catalogar los recursos más útiles para gamejams.

Os animo a hacerme llegar los que uséis vosotros para que la lista crezca y sea una buena referencia para los desarrolladores. La lista está centrada en software gratuito, así que seguramente echéis en falta algunos programas de pago también muy útiles.

Y si queréis saber más sobre gamejams, recordad que escribí éste pequeño artículo hablando de ellas.

Motores de desarrollo

Un repaso a los motores más utilizados y donde encontrar recursos y tutoriales para aprender a usarlos.

Unity3D: El más popular ahora mismo y con una enorme comunidad para resolver las dudas.

Unreal Engine: El más potente y utilizado en industria Triple A.

Godot: Un motor en vertiginoso crecimiento basado en el software libre.

Gamemaker: Para desarrollo 2D, fácil de utilizar y con buena comunidad para los que empiezan.

Construct3: Para desarrollo 2D, de los más sencillos para empezar y muy potente.

Ren’Py: Un motor muy sencillo de usar para hacer novelas visuales de tipo japonés.

Twine: Uno de los motores más usados para juegos narrativos, sencillo de usar y muy flexible.

Recursos para gamejams y prototipado

Los motores que tengan alguna tienda integrada suelen tener algunos assets gratuitos que pueden ser usados para prototipar. Para ampliar las posibilidades, aquí tenéis una buena lista de enlaces a recursos para gamejams.

Global Game Jam Resources: listas de recursos para gamejams así como artículos sobre ellas. Desde por qué participar hasta que hacer con el prototipo terminado.

Itch.io free assets: Cientos de recursos gratuitos en la propia página de itch.io, desde arte a scripts.

Opengameart: Miles de recursos de arte gratuitos para poder usar en tus proyectos. Tanto 2D como 3D, animaciones, sfx, etc.

ccMixter: Miles de temas músicales libres de derechos.

Freesound: Igual que el anterior, un montón de música y efectos gratuitos.

ZapSplat: Un colección con más de 20.000 efectos de sonido de todo tipo y enorme calidad. También hay música libre de derechos.

Otras herramientas útiles

Krita: Software de pintura digital e ilustración libre y gratuito. Si quieres aprender a usarlo puedes seguir este canal.

Gimp: Software de retoque fotográfico y diseño gráfico, también libre y gratuito.

Blender: Software para modelado 3D gratuito y muy popular, es muy fácil encontrar buenos tutoriales para aprender a usarlo, cómo éstos de Blender Guru.

MagicaVoxel: Un programa para hacer voxel-art muy fácil de usar y con resultados muy vistosos para darle un toque distinto a nuestros juegos. En su página de recursos podréis encontrar enlaces a tutoriales detallados.

Audacity: Un programa muy sencillo para grabación y edición de sonido.

Bfxr: Un herramienta para creación de efectos de sonido muy divertida de usar que le dará un toque más original a tus creaciones con sólo dedicarle un poco de tiempo.

Hacknplan: Una herramienta de organización para la producción de videojuegos. Útil tanto si estás sólo como si vas en equipo.

Entornos gráficos para GIT: Git es posiblemente el control de versiones más usado para proyectos colaborativos. Para no tener que usar la consola, en ese enlace hay una extensa lista de entornos visuales muy útiles.

GitKraken: Para mí uno de los entornos más fáciles de usar para los que no tenemos mucha idea de Git. Ahorra muchos quebraderos de cabeza.

Repositorios de libros y otros recursos para gamejams

Los siguientes enlaces albergan repositorios completos de información. Es fácil perderse buscando en estos pozos sin fondo, pero sólo voy a enlazar los que vea bien catalogados y actualizados recientemente.

Ibuprogames: Un repositorio colectivo actualizado periódicamente con cientos de enlaces a tutoriales y recursos sobre arte, diseño, programación, marketing… absolutamente imprescindible.

Daniel Parente Blog: Una colección de libros gratuitos que cubren también todas las áreas imaginables del gamedev.

Blackshell Media: El blog de esta compañía de marketing especializada en videojuegos contiene varios excel llenos de enlaces a vídeos, artículos o libros muy interesantes.

PixelProspector: Un montón de información de todas las áreas del gamedev, su apartado de marketing merece mención aparte.

A quién seguir

Gente interesante que comparte recursos o tienes canales interesantes para aprender más.

Extra Credits: Canal de Youtube cargado de información gamedev.

Etherington Brothers: Creadores de #LEARNUARY un hashtag lleno de tutoriales creativos. Es interesante seguir su blog también.

Pedro Medeiros: Si trabajas en pixel art, aquí podrás encontrar un montón de tutoriales muy bien explicados sobre muchas de las técnicas de éste arte.

Minions Art: Y si te decantas por el 3D low poly, tienes aquí un montón de recursos para empezar y refinar tus técnicas.

Quill18creates: Un canal de tutoriales de programación principalmente orientado a Unity3D. Un gran aficionado a las gamejams que suele hacer streaming de sus participaciones en la Ludum Dare. Hizo un vídeo muy interesante sobre como sobrevivir a una gamejam.

Espero que ésta lista os sea de utilidad y que si echáis en falta algo en la lista, me la hagáis llegar para mantenerla actualizada todo lo que sea posible.

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Encuentros de desarrolladores – Consejos

Hace poco inicié una recopilación de grupos de desarrolladores españoles para que los que están empezando tengan más fácil localizar a gente y así recibir consejo o aliento. Estoy abrumado por la acogida que tuvo el proyecto y espero que siga mejorando poco a poco con la ayuda de todos. Pero si es importante entrar en contacto, es aún más importante sacarle el máximo partido a estos encuentros de desarrolladores y a eso a lo que nos vamos a dedicar en este artículo.

Voy a intentar dar consejos no sólo para las personas que nos resulta sencillo ponernos a hablar con una persona desconocida y socializar con grupos grandes de personas. Quiero enfocarlo también a todos esos introvertidos de los que nuestro mundillo está lleno e intentar ayudarles a asistir a su primer encuentro de desarrolladores con el mínimo sufrimiento para ellos. Cuando lo propuse en Twitter la gente se volcó con consejos muy valiosos, y los condensaré un poco más abajo para que sean facilmente accesibles.

Consejos a la hora de asistir a encuentros de desarrolladores

  • Algo muy importante que debes decidir antes siquiera de plantearte asistir a un encuentro de desarrolladores es cual va a ser tu objetivo. Dependiendo del tipo de evento habrá charlas, talleres, networking, etc… Puede que además de aprovechar estas actividades busques el contacto de alguien que te resuelva dudas o te oriente. A lo mejor tu principal objetivo es buscar a alguien con quién colaborar en algún proyecto, o enseñarle tus últimos diseños o prototipos. Como consejo, considero que lo mejor es plantearse sólo un objetivo para cada reunión. Obviamente siempre vas a poder socializar y conseguir contactos que no te habías planteado, pero es mejor ir con una idea clara para no diversificar demasiado y volver a casa pensando que deberías haber hablado con tal persona o haber prestado más atención a aquella charla.
  • Infórmate sobre lo que se va a hablar y sobre quién lo va a hacer. Si el evento tiene alguna página de comunidad investiga un poco sobre ediciones anteriores para saber lo que te vas a encontrar. Infórmate también del material que pueda ser imprescindible para seguir un taller. Si necesitas ordenador o te pueden proporcionar uno, si necesitas llevar cosas para dibujar o escribir, etc.
  • Si lo que buscas son nuevos contactos, es buena idea tener tarjetas de visita (las puedes conseguir muy baratas por internet) o, como mínimo, algo donde tomar nota de correos electrónicos de otros. Todos (o casi todos) llevamos un móvil en el bolsillo, ten abierta una aplicación de notas para poder capturar estos datos al vuelo.
  • No tengas miedo a preguntar. Todos sabemos lo mal que se siente cuando levantas la mano y un montón de narices se giran hacia tí para ver lo que vas a decir. No te agobies. Intenta abstraerte de todos los que tienes alrededor y céntrate en la persona a la que estás preguntando. Es tu oportunidad de resolver esa duda que te asedia desde hace mucho ahora que tienes delante a alguien que tiene la información que necesitas.

Consejos para organizar un encuentro

  • Facilita la integración de los nuevos. El que alguien se decida ir a una reunión de un grupo de gente que no conoce es, psicológicamente, un gran paso. El miedo al que te vas a encontrar, a no sentirte aceptado o a sentirse fuera de lugar está muy arraigado en nosotros y hay colectivos en los que ésto es aún más acusado. Intenta que la visita de las personas que acuden por primera vez sea lo menos traumática posible.
  • Intenta designar a alguien que de la bienvenida a los nuevos, pero sin agobiarles. Simplemente preguntarles si es la primera vez que van a un evento de ese tipo y ofrecerte a responder cualquier duda que tengan es suficiente para romper el hielo. Si la persona es un poco más abierta puedes preguntarle cómo ha descubierto el grupo y un poco sobre sus aficiones dentro del mundillo, para saber orientarle un poco mejor.
  • Los colectivos minoritarios son especialmente vulnerables al sentimiento de no encajar en los encuentros de desarrolladores y es importante que se sientan integrados y bien recibidos lo antes posible. En el caso de las mujeres, puede ser una buena idea que alguna de las más veteranas actúe como anfitriona para que les cuente cómo funciona el grupo y responda las preguntas que puedan tener. Siempre se van a sentir más seguras y cómodas teniendo un contacto femenino a quién acudir al principio.
  • Si podéis permitíroslo, tened algún material impreso para entregar a los asistentes, aunque sólo sea un flyer con información de la asociación o grupo y formas de contacto. Ayuda a una conexión mayor entre los asistentes y la organización.
  • Grabad las charlas y los talleres si es posible. Es una gran manera de llegar a un público más amplio y que la gente que no puede asistir por la razón que sea aún tenga ese contenido disponible. Además, puede servir para que los introvertidos vean el ambiente de estos encuentros y se animen a dar el paso.
  • Mantened el buen ambiente y no permitáis las faltas de respeto a nadie. Parece de Perogrullo, pero hay veces en las que mucha gente puede sentirse violentada por una sola persona que no tiene el más mínimo respeto por los demás. Es la tarea del anfitrión el impedir estos comportamientos

¿Y los introvertidos?

  • Lo primero que hay que tener en cuenta es que el que una persona introvertida se haya animado a asistir a un encuentro en donde sabe que va a haber mucha gente es un gran paso para ella. A estas personas les resulta incluso doloroso el ceder su espacio personal. Es por ello que es importante conseguir que se sientan cómodos.
  • Si vas por primera vez, un consejo muy frecuente es no ir sólo. Intenta llevar a alguien que te acompañe y te sirva para ganar confianza y evitar situaciones complicadas. Así si tienes dudas o deseas que te presenten a alguien, esa persona puede hacer de gancho y facilitarte la tarea hasta que ganes confianza.
  • Me hicieron llegar esta página que se utiliza tanto para autismo como para los casos graves de introversión. Son unas tarjetas de colores que indican hasta que grado de comunicación tolera esa persona y que puede ir cambiando conforme se gana en confianza. Nunca está de más conocer el sistema para que si alguna vez encuentras a alguien que lo utiliza, saber cómo comportarte.
  • Organizar periódicamente eventos más reducidos y que no estén centrados en el “cerveceo” únicamente también es interesante. Para la gente que huye de las aglomeraciones puede servir como punto de entrada más relajado que un encuentro repleto de gente hablando  sin cesar o un bar en el que puedan sentirse juzgados por los demás.
  • Muchos de los consejos que se dan al tratar a estas personas van encaminadas a convertir al introvertido en extrovertido porque “es bueno para él/ella” y nada más lejos de la realidad. Estas personas tienen un rico mundo interior que no desean ver violado por un extraño. Respeta a éstas personas y su deseo de ser ellos quienes gestionen su espacio personal.
  • Permítele elegir su espacio. No le digas que se siente en un sitio concreto, ni le mandes a hablar con tal o cual persona de primeras. Déjale que elija donde quiere estar y si tiene dudas o quiere alguien que le ayude permítele ser quien lo solicite.
  • No trates de hacerle hablar durante la reunión hasta que se sienta cómodo. Esto no es una reunión de alcohólicos anónimos para estar obligando a todo el mundo a hablar y “romper el hielo”. Con los introvertidos el hielo debe irse derritiendo poco a poco y a su ritmo. Una vez más, respeta sus decisiones sobre el espacio personal.
  • Deja claro al principio a título general quienes son las personas que están dispuestas a ayudar y resolver dudas de manera que los introvertidos puedan dirigirse a ellas si lo desean, sin tener que estar temiendo el estar dirigiéndose a quién no es.

Recapitulando…

Podría seguir escribiendo sobre estos encuentros de desarrolladores todo el día y seguro que me dejaría cosas en el tintero. He intentado abarcar todo lo posible desde mi experiencia con éste tipo de eventos pero seguro que los que me leéis podéis aportar otros que nos ayuden a todos a que estos encuentros sean cada vez mejores y más integradores.

  • El objetivo principal de los encuentros de desarrolladores debe ser conectar y aprender. Las mentalidades egoístas u oportunistas no deben tener cabida en ellos y deben ser atajadas tan pronto como se detecten.
  • Tanto los participantes como los organizadores pueden beneficiarse de asistir a más eventos en otros sitios o con otra gente, tanto para aumentar contactos como para aprender el enfoque de otros hacia las reuniones.
  • Fomenta el espíritu de integración, tanto como participante como de organizador. Facilita la comunicación y las sinergias entre los asistentes y trata de sacar partido de la reunión y de que los demás lo hagan también.
  • Y por último, disfruta. Vas a estar en un recinto con gente que comparte tu misma pasión y eso es algo que une y enriquece.

 

 

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Directorio de grupos de desarrolladores

Soy de la idea de que alguien que desarrolla juegos no puede ser una isla solitaria en el vasto océano. Todos nos beneficiamos del contacto con otras personas y, en el caso de los creativos, éste contacto se vuelve mucho más crucial. Es por eso que en los últimos días me ha rondado mucho por la cabeza la idea de hacer un directorio de grupos de desarrolladores con los que poder hablar y sentirse integrado.

Gracias de antemano a la gente que ha colaborado con ésta lista por Twitter y Facebook, entre otros medios. Espero que cuando se publique éste texto sigáis enviándome más grupos que añadir a la lista para que crezca y sea cada vez más fácil que cualquiera que entre en este mundillo pueda entrar rápidamente en contacto con gente con sus mismos intereses y recibir consejo o aliento.

Quiero dejar constancia que no sólo autorizo, sino que animo a todo el que lo desee a copiar y pegar/colocar el contenido de ésta lista en otros medios ya sean públicos o privados. El propósito de éste directorio de grupos de desarrolladores es el de ser un servicio público para fomentar la comunicación y la divulgación de contenidos entre todos.

Directorio de grupos de desarrolladores de videojuegos

Los siguientes grupos son no presenciales. Comunicación principalmente por internet (Slack, Discord o Telegram), aunque a veces organizan eventos en determinados lugares.

Grupos presenciales con reuniones periódicas.

Otros grupos

Son pocos, pero es un comienzo. Me gustaría saber si hay grupos por el norte. Espero que poco a poco podamos ir llenando este directorio con más grupos de desarrolladores. Podéis poneros en contacto conmigo en cualquier momento para sugerirme nuevos grupos e iré actualizando el post periódicamente. Una vez más gracias a todos los que han colaborado y colaborarán en ella.

En el próximo artículo me gustaría dar algunos consejos tanto para organizar reuniones de desarrolladores y conseguir que la gente se integre y salga beneficiada, como para los que van por primera vez a una reunión y quieren sacarle el máximo partido.

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Historias de éxito y fracaso

Supongo que si estás leyendo mi blog es porque estás empezando en el mundo del diseño de juegos. Puede que seas programador, ilustrador, músico, escritor… hay muchas categorías para elegir de entre los roles posibles para desarrollar un videojuego. Pero seguro que hay algo que todos compartimos: Todos tenemos LA IDEA que nos llevará al éxito.

Se sincera y admítelo. Seguro que en algún cajón tienes una libreta escondida con una idea de juego que ha sido la que te ha motivado a entrar en el mundillo. Quizá es un bloc de Evernote, quizá unos garabatos en una servilleta, un sueño con el que te despertaste un día y pensaste que habías sido tocada por la musa de la inspiración. “No he visto nada igual, con esto me hago de oro”.

Sí, yo también tengo un cuaderno Moleskine con ESA IDEA. Me compré el cuaderno para escribirla de hecho, una gran idea merece un gran contenedor para albergarla.

¿Sabéis cuantas ideas como la tuya y la mía existen actualmente, a día de hoy, en este preciso momento? CIENTOS DE MILES.

No necesito un trabajo, tengo LA IDEA

Recientemente salió publicado éste artículo en Vidaextra. Un artículo con una bella historia de creatividad, emprendimiento y autorrealización con un mensaje muy peligroso: “Desde luego es digna de aplaudir la decisión de esta pareja de hermanos por apostar tan alto para cumplir su sueño”. Dos hermanos que no sólo invirtieron todo lo que tenían, sino que se endeudaron hasta un punto inaudito para hacer realidad un videojuego. Estaban completamente convencidos de que el juego les devolvería la inversión con creces.

Si queréis escuchar una voz más sabia que la mía, os recomiendo este hilo que publicó Alberto Rico en Twitter. Espero que Alberto no se enfade si extraigo estos cuatro tweets que creo que condensan lo más importante:

Twitter el éxito en los videojuegos

Parémonos un segundo aquí y hagamos números.

Sólo en Steam el año pasado salieron tantos juegos como el total de juegos que había en ella a final de 2015. Es decir, en un sólo año el número de títulos albergados en Steam se duplicó. En su momento se consideraba que el éxito de un título en Steam estaba por encima de las 20.000 copias, recientemente se está hablando de que te puedes dar por satisfecho con la mitad de esa cifra. En móviles la cosa es aún más alarmante: Durante 2016 se publicaron 500 juegos al día de media.

Estamos en un momento en que conseguir llamar la atención es prácticamente imposible, no digamos ya conseguir que alguien esté dispuesto a dar dinero por tu juego. Jugártelo todo a una carta por tu idea en este entorno es demencial.

Todos, absolutamente todos, los que empezamos en esto queremos hacer ese juego que tenga reconocimiento, nos haga famosos y, sobre todo, nos permita ganarnos la vida y seguir haciendo lo que nos gusta. Pero si miras las historias de la gente de la industria te vas a dar cuenta de que muy pocos consiguen ese éxito a la primera.

Déjate asesorar

Todos nos encariñamos con nuestros proyectos y queremos verlos triunfar, pero como decíamos más arriba, hay que mantener la cabeza fría y no hacer locuras. Hay muchas comunidades de desarrolladores que te pueden ayudar a orientarte y poner negro sobre blanco las líneas generales de tu proyecto. También te pueden poner en contacto con gente que te ayude con trámites burocráticos o buscar ayudas para el desarrollo.

Infórmate sobre otras personas que están o han estado en tu situación y como han afrontado la búsqueda de financiación o la transformación a empresa. Da mucho miedo dar un salto así, pero si estás bien asesorada y alguien te da buenos consejos, puedes hacer de esta afición tu profesión. Lo más importante es saber de dónde vas a conseguir los ingresos y como asegurarte de no tener pérdidas.

Tu primer juego no va a dar dinero, tenlo por seguro. El segundo difícilmente compensará. Es importante tener esto en mente cuando hagas los números y te plantees dar el salto. Ve con algunos ahorros y búscate alguna vía de financiación alternativa (formación, desarrollo para terceros, vender assets de manera independiente…) o simplemente sigue trabajando en los ratos libres con tu equipo hasta que los juegos que saquéis empiecen a tener éxito.

La paciencia será tu herramienta más valiosa.

Empieza con lo más básico

Antes de ponerte a desarrollar ese RPG de mundo abierto con 200 personajes, 1 millón de líneas de diálogo y ciclos de día/noche complejos en el que te vas a tirar diez años (o más) trabajando, plantéate desarrollar una versión a escala reducida de ese proyecto.

Busca el núcleo del concepto, la mecánica o mecánicas más destacadas o ese fragmento de historia que crees que es el alma de lo que quieres contar y ponte a desarrollar un prototipo con unos amigos. No te compliques con un arte hiperdetallado ni desarrolles una IA que podría derrotar a un dron del Pentágono. Busca tener un prototipo funcional en el que lo que quieres mostrar se vea claramente y empieza a enseñárselo a la gente.

El feedback que esa gente pueda darte es fundamental. Analiza todo lo que te dicen: En que partes el juego es divertido, en cuales falla y cuales podrían ser eliminadas porque no aportan nada a la idea original. Toma nota de todo, discútelo con tu equipo y toma una decisión sobre si el juego merece la pena seguir desarrollándolo o no. Si el juego no es divertido ahora es el momento de abandonarlo y ponerte a trabajar en otra idea, no cuando lleves un año de desarrollo y ya estés apegada a él.

Si el juego funciona en este estado, a trabajar. Aprovecha el feedback que has recibido y ponte a desarrollar el prototipo para tener una nueva versión jugable que puedas volver a testear lo antes posible. Desarrollar -> Testear -> Analizar feedback -> Decidir si se continúa -> Descartar o Seguir Desarrollando.

protopado rápido el camino del éxito

El camino del éxito está pavimentado de fracasos

Sí, es la típica frase que te soltaría un coach de tres al cuarto, pero es verdad.

Estamos acostumbrados a leer las historias de éxito de los demás y pensar que su autor tuvo suerte. Pocos nos fijamos en el trabajo que hubo detrás de ese éxito y el número de fracasos que tuvo esa persona antes de llegar. Tampoco nos fijamos (como bien decía Alberto en Twitter) en todas las historias de fracaso puro, porque normalmente esa gente desaparece y no se vuelve a saber de ellas. En este artículo podéis encontrar más información sobre el “sesgo del superviviente” y como nos afecta en el día a día.

Vas a fallar, eso siempre está ahí, lo importante es como afrontes el fracaso. Si has seguido los consejos que he ido poniendo fracasarás rápido antes de haber invertido mucho tiempo y recursos en una idea que no iba a funcionar. De cada proyecto fracasado hay que aprender todo lo posible y aprovecharlo para desarrollar el siguiente proyecto.

Conclusión

Sé que nadie quiere leer estás cosas. Todos y todas estamos en esto para hacer el juego que siempre hemos soñado y que todas estas advertencias suenan agoreras y desmotivantes. Pero es vital tener en cuenta que el fracaso existe, que te puedes meter en problemas muy gordos por no ir con la cabeza fría y meterte en deudas por desarrollar un juego.

Hay que mantener la cabeza fría y dejarte asesorar por gente que haya pasado por lo que estás intentando hacer. No te desilusiones por los fracasos y aprende de ellos.

Si se hacen las cosas bien el éxito llega tarde o temprano, pero de nada servirá si te has quedado por el camino antes de llegar.

Si te ha gustado el artículo y quieres saber más sobre diseño de juegos, recuerda que tienes una recopilación de los mejores artículos en la sección Empieza Aquí.

 

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Gamejam, creatividad y frescura

La primera gamejam de la historia se organizó en 2002 y surgió con el propósito de probar las capacidades de un motor recién creado. Con ésta premisa, los creadores invitaron un grupo de desarrolladores a sus oficinas en Oakland para realizar juegos utilizando 10.000 sprites en tan sólo 72 horas y presentarlos en el GDC la semana siguiente. Hoy en día, se realizan cientos de gamejams por todo el mundo en las que participan desde veteranos queriendo mantenerse frescos en sus habilidades, hasta novatos buscando aprender a trabajar en equipo.

¿Qué es una gamejam?

Una gamejam es un evento en el que un grupo de desarrolladores se reúnen para realizar juegos bajo un tema vertebrador predeterminado y con una limitación de tiempo (habitualmente 48 o 72 horas) para realizarlos. Las hay presenciales, en las que los equipos se concentran en una determinada localización y conviven durante todo el periodo, pero también las hay a distancia, en las que los equipos pueden estar en cualquier parte del mundo y el único requisito es subir el juego terminado a alguna web antes de que acabe el tiempo.

Las principales características de una gamejam son:

  • Existe un tema concreto que todos los equipos deben respetar: Ya sea seleccionado por un jurado o por los mismos participantes mediante votaciones. Todos los juegos deben implementar ese tema de una manera u otra.
  • Hay un plazo corto para presentar el juego: Si bien habitualmente solían ser de 48 o 72 horas (un fin de semana, para no alterar las pautas de trabajo o estudio de los participantes) han ido apareciendo otro tipo de gamejams con plazos más extensos.

¿Por qué son tan importantes?

En primer lugar, en los últimos años se achaca a la industria del videojuego (sobre todo a los llamados AAA) una creciente falta de originalidad. Juegos con las mismas mecánicas, los mismos temas recurrentes y hasta las mismas historias se han convertido en el pan nuestro de cada día.

Las dos limitaciones que comentábamos más arriba vienen a romper con esto precisamente.

Para empezar, la elección de tema fuerza a los equipos a buscar interpretaciones no habituales para destacar entre el resto de participantes, lo que da origen a premisas originales y rompedoras en muchas ocasiones. Normalmente los temas suelen ser amplios, como “Tecnología antigua” o “Small World (Mundo Pequeño)”. La última Global Game Jam tuvo de tema “Wave” que inglés no es sólo “Onda”, sino también “Ola” o incluso “Saludar”. Esto da pie a una gran variedad de juegos y mecánicas.

Y en segundo lugar, la limitación de tiempo añade una presión adicional a los equipos que tienen que recortar todo lo superfluo buscando el núcleo principal de lo que quieren mostrar y, además, encontrar maneras de trabajar eficientes para minimizar el tiempo malgastado.

Además, nuestro cerebro se crece con la presión. Es en las situaciones de estrés (siempre y cuando esté bien enfocado) cuando damos el 110% de nuestras capacidades. Se estimulan el pensamiento lateral y la creatividad y la concentración alcanza sus mayores cuotas. Esto también fomenta las ideas rompedoras y las decisiones ingeniosas.

Con esto, los juegos que salen de las gamejams son piezas pequeñas, frecuentemente con pocas mecánicas pero bien construidas. Normalmente están tambien llenos de bugs o con fallos de integración de los elementos debido a la escasez de tiempo, pero es que lo importante es tener un prototipo que muestre lo que quieres expresar, no que éste sea perfecto.

Participando en una gamejam

Una gamejam es una oportunidad magnífica para aprender nuevas maneras de trabajar y ponerte en contacto con gente con ideas distintas a las tuyas, sobre todo si es en modalidad presencial (todos los equipos comparten espacio en una sede).

Es importante definir muy bien tu rol al llegar así como tu nivel de conocimientos, de esta manera la organización podrá localizar un equipo en el que puedas encajar bien. No hay que ser un experto, pero si estar muy abierto a aprender y a relacionarte. En mi caso, procuro hacer equipo con gente con la que no haya participado antes para estar expuesto a nuevas ideas y maneras de hacer las cosas. Considero que es la mejor manera de salir enriquecido de la experiencia.

Procura echarle un vistazo a las herramientas que vayas a utilizar. Una gamejam no es el mejor momento para aprender a manejar una nueva aplicación o motor (a no ser que vayas a tener a alguien guiándote todo el rato y esto no es muy aconsejable), sino nuevas maneras de utilizar algo que ya conoces.

Si vas a participar como gamedesigner considero fundamental escuchar al equipo, ver sus fortalezas y sus debilidades y encajar el diseño a ellos, en lugar de al revés. Diseña alrededor de lo que sabes que tu equipo podrá hacer bien y no te enamores de esa idea excelente pero irrealizable con la gente que está en el equipo. Sólo conseguirás frustrarte y frustrarles.

Y lo más importante, relaciónate con el resto de participantes. No te lo tomes como una competición, sino como una manera de coleccionar experiencias y nuevas habilidades. Si estás cansado, date una vuelta a ver lo que están haciendo el resto de equipos. Si la gamejam no es presencial, cread un canal de comunicación (Discord, IRC, Telegram…) en el que poder charlar, consultar dudas o compartir capturas de vuestros juegos.

Y al terminar…

¡Enhorabuena! Has sobrevivido a una gamejam y puede que tengas un juego terminado, un pequeño prototipo que seguir desarrollando más adelante o algo que enseñar a los demás y hacer portfolio.

En caso de que no hayas logrado terminarlo, no debes desanimarte. Analiza la experiencia y el trabajo realizado y descubre como mejorar para la siguiente. Realiza un post-mortem (Aquí tienes un ejemplo de uno mío de la última Ludum Dare) y haz una lista de todo lo que salió mal y lo que salió bien. Fracasar no es malo, no aprender de ello sí que lo es.

Mantén el contacto con tu equipo y con el resto de participantes, un evento de este tipo es un magnífico momento para ampliar tu agenda de contactos y luego tener gente con la que trabajar o colaborar, o incluso para echar unas partidas probando otros juegos. Mira lo que han hecho los demás y consúltales tus dudas. Una vez terminada la presión del reloj todos estamos deseando hablar de lo que hemos hecho y probar los juegos de los demás.

Si eres como yo, estarás apuntando la fecha de la siguiente gamejam tan pronto como termines.

Enlaces de interés

  • Global Game Jam: La gamejam presencial más grande del mundo, celebrada simultáneamente en más de 90 países y que normalmente se celebra en Enero. En la web puedes consultar las sedes más cercanas a tu zona.
  • Ludum Dare: La jam online más grande, con miles de participantes a través de internet y con dos versiones: compo (competición individual y con reglas estrictas que dura 48 horas) y la jam (en grupo, reglas más laxas y 72 horas para entregar)
  • Itch.io Gamejams: Sección de Itch.io encaminada a albergar gamejams y con un calendario mostrando las que se celebran en la plataforma. Una buena manera de enterarte de las que se celebran y poder apuntarte.
  • Keynote Extra Credits: Ésta keynote que preparó el equipo de Extra Credits (de los que ya os hablé en este post) para la Global Game Jam está lleno de sugerencias y consejos sobre cómo afrontar una gamejam y lo que viene después.
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